“एक रात की बात”

हुआ  था  कुछ  ऐसा  जो  कभी  ना  हो  किसी  के  साथ,
गौर  से  सुनना  उस  एक  रात  की  बात….

काली  थी  घटाए  घनघोर  अंधेरा  छाया  था,
उस  रात  कविराज  को  एक  शादी  का  न्योता  आया  था,
होकर  तैयार  जब  मैने  पहला  कदम  घर  के  बाहर  लिया,
गड़बड़  वहीं  से  शुरू  हुई  बिल्ली  ने  रास्ता  काट  दिया,
मैने  सोचा  ये  सब  तो  बेफ़िज़ूल  की  बात  है, 
क्या  पता  था  ये  ज़िंदगी  की  मेरी  सबसे  काली  रात  है,
आख़िर  जवान  खून  था  और  दिल  भी  साहस  से  भरा,
इसीलिए  मैं  अकेला  ही  उस  सुनसान  रास्ते  पर  निकल  पड़ा,
लेकिन  शायद  मेरी  किस्मत  को  कुछ  और  ही  मंज़ूर  था,
गाड़ी  खराब  हो  गयी  पर  होटेल  अभी  भी  दूर  था,
खूब  कोशिश  करी  मैने  ताकि  ये  गाड़ी  चल  पाए,
फिर  हार  कर  सोचा  कुछ  दूर  तक  पैदल  चल  कर  देखा  जाए,
मैं  मोबाइल  की  टॉर्च  के  सहारे  ही  आगे  चलता  रहा,
तभी  एक  झाड़ी  हिली  तो  लगा  कोई  तो  है  वहाँ,
मैं  डर  गया  ये  कौन  है  कुछ  आवाज़  सी  हो  रही  थी,
जाकर  देखा  तो  एक  लड़की  सफेद  साड़ी  में  बैठी  रो  रही  थी,
जानता  हूँ  ये  सब  बातें  फिल्मों  की  याद  दिलाती  है,
जहाँ  जंगल  में  सफेद  कपड़ो  में  चुड़ैल  नज़र  आती  है,
लेकिन  उस  वक्त  वहाँ  एक  अलग  ही  खामोशी  छा  रही  थी,
बस  केवल  उस  लड़की  के  रोने  की  आवाज़  आ  रही  थी,
कुछ  सोचे  बिना  मैं  उसी  समय  वहाँ  से  भाग  लिया,
लेकिन  उसकी  आवाज़  ने  हर  जगह  मेरा  पीछा  किया,
मेरे  मन  में  तो  बस  बच  कर  भागने  का  ख्याल  था,
लेकिन  वो  पीछा  कर  रही  है  ये  भी  एक  सवाल  था,
भागते  हुए  आगे  देखा  तो  मेरी  जान  ही  जैसे  निकल  गई,
ठीक  मेरे  सामने  सड़क  पर  वो  लड़की  खड़ी  थी  वहीं,
अब  रोने  की  नही  ज़ोर  से  हँसने  की  आवाज़  आ  रही  थी,
वो  मुस्कुरा  कर  मुझे  अपनी  ओर  बुला  रही  थी,
ज़िंदगी  में  पहली  बार  मेरी  हिम्मत  बेहाल  थी,
क्यूंकी  उस  लड़की  की  आँखें  खून  की  तरह  लाल  थी,
बचने  के  लिए  भाग  कर  मैं  जिस  ओर  भी  जाता  था,
कभी  पेड़  पर  कभी  सड़क  पर  उसे  सामने  ही  पाता  था,
अब  मेरी  हिम्मत  भी  जवाब  देती  जा  रही  थी,
वो  उल्टे  पैरों  से  ही  चल  कर  मेरी  ओर  आ  रही  थी,
अचानक  मैं  ठोकर  खाकर  वहीं  सड़क  पे  गिर  पड़ा,
जान  निकल  गयी  जैसे  ही  उसका  हाथ  मेरी  ओर  बढ़ा,
वो  प्यार  से  मेरे  बालों  को  अपने  हाथ  से  सहला  रही  थी,
मेरे  कानो  में  दूर  से  एक  मीठी  सी  आवाज़  आ  रही  थी,
तभी  एक  ज़ोरदार  झटके  से  कविराज  का  सपना  टूट  गया,
आँखें  खोल  कर  देखा  तो  मम्मी  स्कूल  के  लिए  उठा  रही  थी…..

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